アワビが乱獲で絶滅危惧種に!保護すべきアワビとは?

国際自然保護連合(IUCN、本部スイス)は10日、「絶滅のおそれのある野生生物のレッドリスト」の最新版を発表した。
高級食材として珍重されるクロアワビ、メガアワビ、タラアワビの3種が絶滅危惧種に選定された。
この3種は、近い将来、野生で絶滅する危険性が高い「絶滅危惧種(EN)」と評価され、絶滅危惧種3種のランクの中で2番目に深刻な状況となっています。
レッドリストは商業的な取引に法的拘束力を持つものではありませんが、野生動植物の国際取引を規制するワシントン条約の下での今後の議論に強力な科学的基盤を提供します IUCNはアワビに関する報告も発表しています。
IUCNがアワビの種を評価したのは今回が初めてで、「世界の54種のうち20種が絶滅の危機に瀕している」と強調した。絶滅の要因として、乱獲や密漁、気候変動による生息地の劣化などを挙げている。
アワビは漁獲量や生産量が少ないため、高級食材として扱われるようになった。国産のイメージが強いアワビだが、国産とほぼ同量のアワビが海外から輸入されている。最大の輸入国は韓国である。日本海と同じ海域で育つ韓国産のアワビは、日本人にはより身近に感じられるようだ。韓国が領有権を主張している竹島は、かつてアワビの産地であった。その他、オーストラリア、ニュージーランド、中国などから輸入されている。
レッドリストに載ったからと言って、慌てる必要はない。しかし、ワシントン条約によって、いずれは輸入が難しくなる。
気候変動、集中豪雨の増加による海水の塩分濃度の急激な変化、黒潮の蛇行などにより、岩礁から海藻が消え、日本各地で磯焼けが発生しています。これからは、稚貝をより大切に扱い、全国的に資源保護に力を入れる必要があります。
一般の方には、浜辺でアワビを見つけても獲らないようにお願いしたいです。密漁の可能性があります。
今日は以上です。

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